Alicante

Reptiles, [ - A - ]

ALICANTE

NOMBRES VERNÁCULOS:
NOMBRE LOCAL: Alicante
EXTREMEÑO: Alicante, culebra de herradura.
CASTELLANO: Culebra de herradura, culebra de las rocas, culebra ratonera.
PORTUGUÉS: Cobra-ferradura.

NOMBRE CIENTÍFICO Y FAMILIA: Hemorrhois hippocrepis (Colúbridos).

DEFINICIÓN: La culebra de herradura, conocida popularmente como alicante es un ofidio de cabeza ovalada con una hilera de grandes rombos oscuros a lo largo del dorso sobre un fondo verdoso, tiene también una marca en forma de herradura en la parte posterior de la cabeza.

ETIMOLOGÍA: El nombre de alicante procede del portugués licrançolicanço o alicanço  ‘un reptil como el eslizón o la culebrilla ciega’, llamado liso en Extremadura, que, como todos los reptiles, tanto excita la imaginación popular que le atribuye una desmedida e irracional peligrosidad (Si el liso viera y la víbora oyera…), a su vez licranço viene del árabe al-aqrab ‘alacrán’. Seguramente este nombre de alicante se aplícó posteriormente a la víbora hocicuda (potencialmente peligrosa por su veneno) con la que se confundió después por la banda dorsal que la adorna. El nombre castellano es culebra de herradura, por la marca característica en forma de herradura que tiene en la parte posterior de la cabeza. El nombre genérico Hemorrhois procede del griego haimorroîs ‘hemorroide, flujo de sangre’; y el específico hippocrepis se compone del griego hippos ‘caballo’ y de krepis ‘herradura o calzado humano’.

ÉPOCA DE REPRODUCCIÓN: Primavera, principio del verano (Mayo-julio).  Principalmente activa de marzo a noviembre, aunque aprovecha días invernales suaves para salir al exterior. Durante el letargo invernal suele refugiarse entre las piedras de los muros.

PARAJE Y FECHA DE OBSERVACIÓN: Borrego, Pilar Manceñía, en Feria (Octubre).

HÁBITAT: Zonas rocosas en espacios abiertos y bien soleados, más abundante en el sur de la península. A veces sustituye las rocas naturales por las construcciones humanas. muros y tejados a los que se acerca en busca de pajarillos y ratones.

COSTUMBRES Y DIETA: Presenta una banda de manchas oscuras a lo largo del dorso, el fondo gris claro de los jóvenes como el ejemplar de la foto se va oscureciendo con la edad. Se alimentan de una gran variedad de vertebrados, principalmente mamíferos, aves y reptiles. De hábitos diurnos, durante los meses de mayor calor hace vida crepuscular y nocturna. Es muy rápida y escurridiza, se desplaza por el suelo y puede trepar por rocas, árboles y paredes. Si nos topamos con ella huye a esconderse, pero si se ve acorralada se enrosca y ataca mordiendo a quien la molesta pues es muy agresiva e irascible.

OBSERVACIONES: Su tendencia a acercarse a las construcciones rurales le ocasiona numerosas bajas. No es venenosa, pero se le aplicó el nombre de alicante por confusión con una víbora que presenta también una banda dorsal, en particular con la víbora hocicuda, ya desterrada de la zona.

ETNOGRAFÍASi te pica el alicante, llama al cura que te cante, si te pica el arraclán, llama al cura y al sacristán. Se conoce como alicante esta culebra que se nombra con cierta cautela por el halo de misterio que la rodea. Esto hace que se presta a temibles fantasías: Todos lo nombran con temor por los efectos de su ataque y mordedura. Algunos relatan la leyenda de la culebra que se desliza desde el tejado y, penetrando en las alcobas por el techo, llega hasta el regazo de la recién parida para mamar del pecho mientras mete el rabo en la boca del crío para que no llore, con objeto de detectar su presencia se esparcían las cenizas del hogar por el suelo donde dejara su rastro. Mitos que han contribuido a la inquina irracional de los humanos contra este inofensivo y hermoso animal.

PRESENTACIÓN Y FOTOGRAFÍA: La Voz de Feria

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